Die see-cowboys en diamantduikers van Port Nolloth

 Die see-cowboys en diamantduikers van Port Nolloth

https://www.experiencenortherncape.com/visitor/galleries/port-nolloth

Terwyl jy in jou strandkothuis aan die slaap raak, hoor jy die veraf geklingel van ‘n klok iewers daar buite in die newels van Port Nolloth.

Wanneer daardie newels in ‘n digte mis saamvloei wat van die see af inrol, het jy wat onder plaaslike inwoners as die malmokkie bekend staan.

Vir gereelde besoekers aan hierdie deel van Namakwaland en tot in die Richtersveld, het die boeieklok van Port Nolloth ‘n bekende, verwelkomende klank geword.

Dit lei diamantbote en vissersvaartuie na die hawe wat eens te midde van die koperboom van noordelike Namakwaland gewoel het.

Baie vragskepe het op die riwwe van hierdie streek tot treur gekom.

Die ligging van hierdie hawe het oorspronklik die naam Aukwatowa gedra, gekoppel aan ‘n legende van “waar die water die ou man weggeneem het”.

Dit is later Robbe Baai (Sealbaai) genoem en toe herdoop ter ere van die nedersettingslandmeter, kaptein MS Nolloth.

Kopererts is in die binneland rondom Okiep ontgin, en uiteindelik 154 km per smalspoor na Port Nolloth vervoer, gevolg deur ‘n moeilike laaiprosedure.

Ertsdraende skepe het later in grootte gegroei, en laai vanaf Port Nolloth-hawe is laat vaar.

Okiep het toe sy kopererts per vragmotor suidwaarts gestuur om by die spoorstelsel by Bitterfontein aan te sluit.

Port Nolloth het vir ‘n paar dekades gedaal totdat alluviale diamante in 1926 ontdek is.

Sedertdien is die verhaal van Port Nolloth baie deurspek met diamantlegendes – wat bydra tot die aantrekkingskrag van hierdie kusdorpie.

Kleinskaalse diamantduik vind steeds plaas vanaf die verskillende bote wat jy voor anker in die hawe sien dobber, en vissermanne trek uit wanneer die weer goed is, op soek na krewe – ook bekend as rotskreef.

Saam met die nabygeleë McDougal’s Bay, het Port Nolloth ‘n gewilde vakansiebestemming geword vir reisigers wat op soek is na ‘n afgeleë plek met ‘n fassinerende geskiedenis, of avonturiers wat ‘n springplank na hul reis na die Richtersveld wil hê.

Hulle gaan ook op daguitstappies van Port Nolloth na Lekkersing om die plaaslike Richtersvelders te ontmoet.

Vir ‘n insig in hierdie deel van die wêreld is daar geen beter beginplek as die Port Nolloth-museum wat deur George Moyses, ‘n kleurvolle veteraan van die plaaslike diamantduik-broederskap, bestuur word nie.

In die lente omring die Namakwa-blomme Port Nolloth en die dorpie is lewendig met die gons van “blommetoeriste” wat die gloed van kleur geniet wat die Diamantkus verlig.

Bernadine Hearn

Related post